Les villes affectent la température de milliers de kilomètres

Une étude récente montre à quel point les activités humaines influencent l'atmosphèreSelon les scientifiques, la chaleur générée par les activités quotidiennes dans les zones métropolitaines modifie le caractère des courants atmosphériques ou d’autres systèmes climatiques importants.

Cela affecte les températures sur des milliers de kilomètres, chauffant considérablement certaines zones. L’étude a été publiée cette semaine dans la revue Nature Changement climatique.

Le "chaleur résiduelle"générés dans les bâtiments, les voitures et autres sources d'énergie des principales zones urbaines de l'hémisphère nord, provoquent un réchauffement dans de vastes régions d'Amérique du Nord et d'Asie. Les températures dans certaines régions éloignées augmentent jusqu'à 1 degré Celsius, selon des scientifiques du Scripps Institution of Oceanography, Université de Californie à San Diego, le Université d'État de Floride, et le Centre national de recherche atmosphérique.

L’effet net sur la température moyenne mondiale est presque négligeable, une augmentation globale moyenne de seulement 0,01 degrés C. En effet, la production totale de chaleur perdue est de 0,3%, ce qui est transporté à travers les latitudes les plus élevées par la circulation atmosphérique et océanique.

Cependant, l’impact notable sur les températures régionales pourrait expliquer pourquoi certaines régions connaissent un réchauffement plus important en hiver que celui prévu par les modèles informatiques du climat. Les scientifiques suggèrent d'ajuster les modèles et de prendre en compte l'influence de cette chaleur résiduelle.

La combustion de combustibles fossiles n'émet pas seulement des gaz à effet de serre, elle affecte également directement la température due à la chaleur qui s'en échappe. Une grande partie de cette chaleur résiduelle est concentrée dans les grandes villes, ce qui peut modifier les régimes atmosphériques de manière à augmenter ou réduire la température sur des distances considérables.

Le scientifique conclut NCAR et co-auteur de l'étude, Aixue Hu.

Les chercheurs disent que le dégagement de chaleur résiduelle diffère de l'énergie naturellement distribuée dans l'atmosphère. La plus grande source de chaleur à la surface de la Terre, l’énergie solaire, réchauffe et redistribue les circulations atmosphériques d'une région à l'autre.

La consommation d'énergie distribue les mêmes substances qui étaient restées dormantes et kidnappées pendant des millions d'années, principalement sous forme de pétrole ou de charbon. Bien que la quantité d'énergie générée par l'homme ne représente qu'une petite partie de celle transportée par la nature, elle se concentre principalement dans les zones urbaines.