Une nouvelle méthode transforme toute plante non comestible en nourriture

Les scientifiques de Virginia Tech parviennent à transformer la cellulose en amidon, l'un des composants les plus importants de l'alimentation humaine, ce qui pourrait permettre de nourrir une population mondiale qui devrait atteindre neuf milliards de personnes d’ici 2050.

La découverte, dirigée par Y.H. Percival Zhang, professeur à la faculté des sciences de l’agriculture et à la Virginia Tech School of Engineering, l’amidon est l’un des composants les plus importants de l’alimentation humaine et fournit entre 20 et 40% de notre apport calorique quotidien. générer avec cette méthode un type d'amidon appelé amylose, qui agit comme une bonne source de fibres alimentaires. Avec cette nouvelle méthode, environ 30% de la cellulose de matière végétale non alimentaire (telle que le chaume de maïs) peut être transformée en amylose.

La méthode implique cascades enzymatiques (réactions chimiques dans lesquelles les produits d'une réaction sont consommés dans la réaction suivante). Il a été baptisé comme Biotransformation enzymatique simultanée et fermentation microbienne (biotransformation enzymatique et fermentation microbienne simultanées).

Les résultats de la recherche ont été publiés dans les Actes de la National Academy of Sciences (PNAS).

Selon Zhang:

En plus de servir de source alimentaire, l'amidon peut être utilisé pour fabriquer des films biodégradables, comestibles et transparents, destinés à l'emballage de produits alimentaires. Il pourrait même être utilisé pour transporter de l'hydrogène et résoudre des problèmes liés au stockage et à la distribution de cet élément.

La menace persistante de rareté

Il y a déjà 200 ans, les calculs déterminaient qu'il n'y aurait bientôt plus de nourriture pour tous. Ensuite, les propriétés des immenses gisements d’azote et de phosphore accumulés au fil des siècles sur les îles des côtes de l’Amérique du Sud et du Sud ont été découvertes, où il n’ya pas de pluie pour filtrer les excréments de cormorans, de manchots et de fous. Ce guano était utilisé par les agriculteurs comme une sorte d’engrais magiqueet entre 1840 et 1880, l’azote guano a fait toute la différence pour l’agriculture européenne.

Mais bientôt, les meilleurs dépôts ont été épuisés et la crainte qu'il n'y avait pas assez de nourriture pour tout le monde a recommencé à germer parmi les experts.

Alors, Fritz Haber et Carl Bosch Ils ont mis au point un système permettant de fabriquer de grandes quantités d’engrais azotés inorganiques à partir de vapeur, de méthane et d’air.

Deux autres facteurs ont permis à l'humanité d'être sauvée du désastre: le moteur à combustion interne (pour fabriquer des tracteurs et moins dépendre autant des chevaux, pour lesquels il fallait nourrir de nombreuses terres exclusives) et une nouvelle variété de blé vigoureux et résistant ("Marquis"), traversant une usine de l'Himalaya avec un qui pourrait survivre plus au nord du Canada.

Pendant longtemps, nous vivons donc à l’extrême, mais nous sommes aussi un si grand nombre de personnes que, parmi nous, beaucoup plus d'idées sont générées que jamais; des montagnes d’innovation qui, comme la découverte de Virginia Tech, nous permettent d’aller de l’avant.