La réalité sera faite d'atomes, pas d'atomes

Le CGI nous a permis de construire une réalité synthétique au sein de l'ordinateur. La prochaine étape consiste à faire de même dans le monde réel, au lieu de manipuler des bits, de manipuler des atomes. Ou plutôt Catomos.

De cette façon, les choses qui nous entourent peuvent être transformées en autres, en fonction de nos besoins. Par exemple, un fauteuil se transformant en canapé, comme s'il s'agissait d'un Transformateur.

Qu'est-ce qu'un catomo?

Si la radio a permis de transmettre de l’audio et de la télévision, des images, des matériaux programmables seront transmis à l’objet même. Par exemple, les prochaines vidéoconférences peuvent êtreélever une version tridimensionnelle de notre interlocuteur où que nous soyons.

Seth Goldstein, chercheur au Carnegie Mellon Institute, est l’un des responsables de cette recherche utilisant une nouvelle classe de matériaux à base de claytronics. Le terme vient de l'anglais claytronics, qui est un mélange d'électronique et d'argile (argile ou argile, c'est-à-dire malléabilité). Comme il l'explique Michio Kaku dans son livre La physique du futur:

Avec les mêmes techniques que celles utilisées pour enregistrer des millions de transistors sur des plaquettes de silicium, il pourrait enregistrer des boutons microscopiques de quelques millimètres de diamètre. En fait, ils étaient si petits que j'ai dû les regarder au microscope pour les voir clairement. L'intention de Goldstein est d'obtenir, en contrôlant ses forces électriques, que ces atomes soient arrangés en adoptant n'importe quelle forme en appuyant sur un bouton

Le claytronic fonctionne avec des atomes et chacun d'eux représente un ordinateur de moins d'un millimètre qui contiendra en lui-même son propre processeur, une batterie, une connexion Internet sans fil et un mécanisme permettant à la poignée polyvalente de rester attachée au reste d'atomes sans perdre votre liberté de mouvement.

Des travaux sont en cours pour réduire la taille des cathodes et étendre leur capacité de reconfiguration aux trois dimensions. Ainsi, non seulement sa forme, mais aussi sa couleur et ses fonctions pourraient être reprogrammés. En même temps, chaque code chargeant son propre processeur et sa propre mémoire, il serait possible d’inclure une programmation générale.

Cependant, l'idée la plus ambitieuse pour ce type de système serait la création de chaînes de production métamorphosables dans le secteur industriel. Le transport, la classification, la manipulation et l’assemblage des objets peuvent être effectués par une meute de robots capable d'adapter sa forme et sa configuration à l'évolution des exigences de la chaîne de production.

Comme il est dit Jesse L. SilverbergL’Université Cornell, en combinant des techniques d’origami, des métamatériaux, la cristallographie et la programmation de matériaux, permettra de concevoir des dispositifs plus polyvalents et faciles à construire que jamais auparavant. Quelqu'un at-il pensé au métal liquide polymorphe qui constitue le T-1000 de Terminator 2.