Parfois, on oublie ce que c'était de vivre dans un monde pré-scientifique

Parfois, cela donne l’impression que nous avons oublié ce que c’était de vivre sans pénicilline. Aucun vaccin d'aucune sorte. Il semble aussi que nous ayons oublié cela il n'y a pas si longtemps 15% des femmes sont mortes en couches.

Jusqu'à récemment, on pensait que certaines plantes pouvaient effectivement guérir du cancer (bien que dans certains pays comme l'Inde, ils le croient encore). Ou que les jeudis ne sont pas des jours propices pour commencer un nouveau projet. Ou que dans le gros orteil il y a un certain nombre de points spécifiquement dotés de la capacité de contrôler le système digestif.

Parfois, cela donne l’impression que nous avons oublié que nous enregistrons tous les phénomènes du monde à travers le cerveau. Il existe donc de nombreux filtres qui assombrissent la vérité avec ce que nous croyons être vrai: paraphrasons Francis Bacon dans Novum Organum

Ainsi, il semble que nous ayons oublié cela il y a seulement trois ou quatre siècles, lorsque nous n'avions pas un outil qui dépasse nos premières impressions sensibles et soumettre toute réclamation à la falsification, nous tous (y compris les plus intelligents de la planète) avons été victimes des mêmes préjugés.

Les victimes du biais imposé par nos gènes et notre évolution limitent notre capacité à pénétrer la réalité car nous n'avons pas évolué pour comprendre toute la réalité, mais suffisamment pour continuer à survivre et à nous reproduire. Le parti pris de découpage psychologique et social, parce que notre environnement influence également la façon dont nous interprétons les phénomènes. Et même les préjugés linguistiques, car il n'est pas facile de transformer des pensées en expressions verbales.

Il semble que nous ayons oublié que, pour la première fois depuis des millions d’années, nous disposons d’un outil non seulement pour savoir comment les choses fonctionnent (à un degré beaucoup plus profond), mais aussi pour évaluer comment savons-nous que nous savons de telles choseset que si un tel lien ne peut être établi, la connaissance n’est pas fiable.

Parfois, nous oublions tout cela et tombons dans la fascination de cultures lointaines et exotiques, qui semblent plus liées à la nature. Parfois, cette fascination provient du fait que nous finissons par consommer leurs remèdes, ces remèdes que nous utilisions il y a mille ou deux mille ans et qui n'étaient pas soumis aux rigueurs des outils contemporains.

Parfois, même les plus peints, vous oubliez que il y a la connaissance du premier et la connaissance du second, et cette distinction réside exclusivement dans la manière dont la connaissance a été obtenue, pas dans la connaissance elle-même (car connaître la manière dont elle a été obtenue et savoir si elle a respecté certaines règles ou peut être réévalué de manière continue est plus fiable ).

Parfois, on oublie tout ça. Même si nous ne pouvons pas faire confiance aux gens, ni aux scientifiques, encore moins éclairés, à des personnes désignées comme génies et conteurs de vérités sacrées. Nous ne pouvons compter que sur l'outil susmentionné. Sans cela, nous y retournerions tous. A cette époque de souffrance, de désorientation et de noirceur dans laquelle nous avons vécu la plus grande partie de l’histoire et il semble que nous ayons oublié, car cela nous rappelle avec quelques coups de pinceau. Matt Ridley dans L'optimiste rationnel:

Le taux de mortalité de guerre typique de nombreuses sociétés de chasseurs-cueilleurs (0,5% de la population par an) équivaudrait à deux milliards de personnes tuées au XXe siècle (au lieu de cent millions) (...) Une ressource commune dans les moments difficiles. Les maladies étaient également toujours proches: la gangrène, le tétanos et de nombreux types de parasites auraient été de grands tueurs. Ai-je déjà mentionné l'esclavage? C'était courant dans le nord-ouest du Pacifique. Abus de femme? Routine à la Terre de Feu. Le manque de savon, d'eau chaude, de pain, de livres, de films, de métal, de papier, de tissu? Lorsque vous rencontrez l’une de ces personnes qui vont jusqu’à dire qu’elles préféreraient vivre à une époque plus ancienne, supposément plus agréable, rappelez-leur simplement les installations sanitaires du Pléistocène, les options de transport des empereurs romains ou les poux de Versailles.