La plus grande tortue jamais trouvée pesait près d'une tonne

Le 23 septembre 1988, le corps d'un tortue luth (D. coriacea) que la mer avait traîné sur la plage de Harlech, Gywnedd, au Royaume-Uni.

Sa masse était extraordinaire, la plus grande mesure jamais enregistrée dans une tortue: 914 kg.

Tortues encore plus grandes

Cette tortue de Léviatane avait une coquille de 2,91 mètres de long. La distance entre les ailerons avant atteint 2,77 mètres. Son poids était deux fois celui d'un piano à queue.

Contrairement à la plupart des tortues, le luth passe presque tout son temps en pleine mer, où il plonge dans la chasse aux méduses.

Sa capacité de plongée est également extraordinaire, ayant été mesurée à une profondeur maximale de 1 200 mètres grâce à une équipe de surveillance située au large des îles Vierges américaines, par le chercheur. Scott Eckert en 1987

Le 16 février 1990, la plus grande tortue luth jamais vue a été intégrée à l'exposition du Musée national du pays de Galles à Cardiff.

Cependant, ce n’est pas la tortue la plus grande et la plus lourde que nous ayons la preuve si nous nous en tenons aux archives fossiles. La Archelon Ischyros Il vivait il y a environ 70 ou 80 millions d'années, à la fin du Crétacé, dans les eaux entourant l'actuelle Amérique du Nord.

Le plus grand spécimen des archives fossiles mesurait plus de 4 mètres de long et 4,9 mètres de large d'un aileron à l'autre. On estime que sa masse devrait être d'environ 2 200 kg, doublez la tortue luth. En outre, l'Archelon avait au lieu d'une coque solide une armature en huile composée de côtes et de la colonne vertébrale.

Si nous nous limitons aux tortues d'eau douce, les plus grandes sont les tortues à carapace molle de Shanghai (R. swinhoei), qui mesurent plus d'un mètre de long et jusqu'à 0,7 mètre de large. Le spécimen le plus lourd enregistré a atteint 250 kg.