Une armée d'insectes propagateurs de virus? C'est le plan inquiétant du Pentagone

Financé par la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency), un projet de recherche controversé du Pentagone appelé ces jours-ci est en cours d'évaluation Alliés insectes ("Insectes alliés").

Le projet implique l’utilisation de édition de gènes CRISPR, par exemple, pour infecter les insectes avec des virus modifiés qui pourraient aider à rendre les cultures américaines plus résistantes.

Attaque virale

Prenons l'exemple d'un champ de maïs ravagé par une sécheresse inattendue ou exposé soudainement à un agent pathogène. Le projet susmentionné pourrait déployer une armée de pucerons qui portait un virus génétiquement modifié pour réduire le taux de croissance du plant de maïs.

Ces "thérapies ciblées" pourraient avoir un effet sur une seule saison de croissance, protégeant potentiellement le système de culture américain des menaces à la sécurité alimentaire telles que les maladies, les inondations, le gel et même les "menaces introduites par des acteurs étatiques ou non étatiques".

La communauté scientifique, cependant, est sceptique. Dans une lettre publiée le magazine Science, une équipe de cinq scientifiques s'est déclarée préoccupée par le fait que le projet pourrait facilement être utilisé comme une arme biologique, ou du moins comme une arme perçue par la communauté internationale.

Alliés insectes Il en est encore à ses débuts et au moins quatre universités américaines (le Boyce Thompson Institute, la Penn State University, la Ohio State University et l'Université du Texas à Austin) ont reçu des fonds pour mener des recherches à cet égard.
Image | agriculture de mine